HISTORIA DE VALDEPEÑAS DE JAÉN: ORIGEN DE LA FERIA DE SEPTIEMBRE

POR JUAN INFANTE MARTÍNEZ, CRONISTA OFICIAL DE VALDEPEÑAS DE JAÉN

“En el año 1856, viendo el pueblo que los que se habían ofrecido a esta bendita Imagen, habiendo pasado el cólera de 1834 y 1854, y que en la calle Sisehace no se había dado ningún caso ni defunción alguna, el público se amotinó al querer formar una nueva Cofradía”.

Ante esta situación, se convocó un Cabildo General en el que se acordó: “Unirse todos en un Congregación” y “que se hiciera una Fiesta Solemne con su Sermón y una procesión el día 14 de septiembre y una procesión el día que se conduce el Señor a su Ermita, así como salir a recibirlo el día que viene de su Santuario”.

En 1862, seis años después de la celebración de la primera FIESTA en honor al Cristo de Chircales (que se ofició en Valdepeñas de Jaén el 14 de septiembre de 1856), y a propuesta del Alcalde don Ignacio Ruiz, se acuerda “la celebración de una FERIA en los días 14, 15 y 16 del mes de septiembre”, ya que “es inmensa la concurrencia de forasteros que, de algunos años a esta parte, vienen celebrando sus transacciones, no tan sólo en ganados, sino también en los artículos que constituyen el comercio”.

Es pues el año 1862 el primero que se celebra la FERIA y FIESTAS en honor del Cristo de Chircales.

“En 1908, siendo Alcalde don Rafael Fantony Gómez, ordenó cambiar la fecha de la Feria del 14 al 2 de septiembre; los motivos que alegó fueron darle más realce y celebrarla antes que la de Noalejo, aumentando con ello los negocios mercantiles que se celebraban en estas Ferias.

Don Rafael Fantony citó al Hermano Mayor, don Pedro Castro Extremera y al Párroco, don Diego Roldán, para comunicarles dicha decisión y así contar con su aprobación, pero estos se opusieron alegando que era faltar a la promesa que hicieron los fundadores; ante esta postura el señor Alcalde comunicó que tenía los Programas repartidos anunciando los festejos para los cinco primeros días de septiembre y que mientras él estuviera de Alcalde las Fiestas se celebrarían en estas fechas.

Con el fin de no faltar a la promesa hecha al Santo Cristo de Chircales, y desde que la Fiesta se celebra el día 2 de septiembre, los devotos don Pedro Castro Extremera y don Eulogio Caballero Montes se ofrecieron a costear la Fiesta del día 14 de septiembre”.

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