LA PRIMERA QUINTA DE ELDENSES

POR GABRIEL SEGURA HERRERO, CRONISTA OFICIAL DE ELDA (ALICANTE)

Grabado del sorteo de quintos donde los mozos conocen su destino militar. | Imprenta Paluzie, 1870. ID de la imagen. P4WDDE. @alamy.es

La modernización del Estado al socaire de la Ilustración durante los reinados de Fernando VI, Carlos III y Carlos IV no solo conllevó la implantación de medidas favorecedoras del comercio, la economía, las comunicaciones, la Ciencias, las Artes o las Letras entre otras disciplinas, sino que también tuvo una faceta más a pie de calle como fue la obligatoriedad de contribuir a la defensa del reino, es decir, la creación de las quintas anuales de mozos para el servicio militar.

Gracias al trabajo de F. Matallana Hervás conocemos los pormenores de la primera quinta anual de mozos eldenses, formada en el año 1775.

En marzo de ese año y por orden de Carlos III el reino de Valencia, en base a la población calculada, debía contribuir con un contingente de 933 hombres al remplazo anual en España. Una vez comunicado a las autoridades militares correspondientes, éstas procedieron a distribuir dicho contingente entre todas las villas y ciudades del reino. Así a la gobernación de Orihuela le correspondió contribuir con un total de 88 mozos. De este reparto, a la villa de Elda, con una población estimada de 682 vecinos (unos 3.000 habitantes), le tocaba aportar 4’58 hombres, con arreglo a un criterio de proporcionalidad de 1 soldado por cada 156 vecinos.

Será un lunes, 10 de abril de 1775, ahora hace 245 años, cuando Andrés Sempere y Juan, alcalde de la villa eldense, ordena la confección del primer alistamiento de los mozos disponibles para el servicio de Armas, entre los 17 y 36 años, con indicación de su profesión, edad y nombre de los padres.

Fueron 216 los jóvenes censados, predominando los jornaleros (120), seguido de los labradores (57), tratantes (8), estudiantes (5), zapateros (3), escribientes (3), oficiales de tejedor (2), carreteros (2), oficial de cirujano (1), carpintero (1), oficial de carpintero (1), oficial de herrero (1) y un tejedor, no dejando constancia el resto.

Dos días más tarde, el miércoles, 12 de abril los mozos eldenses fueron citados en el ayuntamiento para realizar su tallaje. Trámite para el que se constituyó un tribunal compuesto por los médicos titulares de la villa Antonio García y Roque Amat y los maestros cirujanos Francisco Pinos y Francisco Ager. Fueron medidos un total de 194 mozos, habiendo 22 ausencias. De los mozos tallados, 86 no alcanzaron la estatura de la ordenanza.

Una semana más tarde, se realizó el primer sorteo municipal del cupo de 4 reclutas entre los 44 mozos declarados finalmente aptos para el servicio militar. Estos 4 jóvenes eldenses fueron: Pedro Juan Sarrió, Joaquín Carpio Micó, Vicente Oriente Meseguer y Pedro Jover García.

Tras cuestiones burocráticas como la asignación de un soldado más a la villa, ausencia de mozos, exención de otros etc., al final los mozos entregados en el Regimiento de Infantería de la Princesa fueron:

Joaquín Carpio Micó, hijo de Gabriel y de Ignacia, de 20 años.
Vicente Oriente Meseguer, hijo de Francisco y de Rosa, de 23 años.
Pedro Jover García, hijo de Thomás y de Úrsula, de 19 años.
Vicente Gil Guill, hijo de Thomás y de Ysabel, de 17 años.
Agustín Santo Sánchez, hijo de Salvador y Francisca, de 21 años.

Vaya esta crónica eldense en homenaje a aquellos primeros jóvenes que pasaron a la historia de nuestro pueblo por ser los primeros quintos de Elda.

Fuente: https://www.valledeelda.com/

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