FESTIVIDAD DE LA EXALTACIÓN DE LA SANTA CRUZ. FOGATA O VELÁ DEL CRISTO

POR MANUEL GARCÍA CIENFUEGOS, CRONISTA OFICIAL DE MONTIJO Y LOBÓN (BADAJOZ)

Hoy, 14 de septiembre, es la festividad de la Exaltación de la Santa Cruz. Muchos pueblos de Extremadura están de fiestas. Esta festividad se celebraba en Montijo bajo la advocación de Nuestro Padre Jesús Nazareno (titular de la ermita de Jesús). Basta tomar como ejemplo que en el año 1763 se pagaban treinta y dos reales y siete maravedíes al maestro Blas Moreno, vecino de Badajoz por lo cohetes del día de la festividad. En 1769, se pagaban cuarenta y cinco reales al convento de Loriana por el sermón el día de la festividad. El sermón de la festividad, en 1772 fue predicado por fray Francisco José de Almendralejo, religioso descalzo. En 1807 predicó fray Juan Cabrera, religioso de Loriana.

En el último tercio del siglo XIX, en la víspera de este día, comenzó a celebrarse en Montijo la “Fogata de Jesús”, también llamada “Velá del Cristo”. Las autoridades municipales autorizaban para que los papeles, virutas, tablas y otros desperdicios fuesen apilados y quemados en una hoguera en la plazuela de Jesús. La “fogata o velá del Cristo” desapareció tras ser nombrada mayordoma de Jesús, Presentación Núñez, siendo retomado el rito del fuego por la “Velá de San Antonio”, en los años cuarenta, por iniciativa de la familia Thomas y los franciscanos del convento de San Antonio.

Las hermanas pobres de Santa Clara, del convento del Santo Cristo del Pasmo de Montijo, celebran a virtud y devoción la fiesta de su patrono. La portentosa imagen que labrara mediado del s. XVI, el escultor borgoñés, vecino de Valladolid, Juan de Juni. Festividad muy tenida en cuenta por la Hermandad de la Santa Cruz o Vera-Cruz, al ser su fiesta principal.

FIESTAS DEL CRISTO EN EXTREMADURA

Hoy muchos pueblos de España celebrarían sus fiestas patronales, pero el Covid-19, lo impide. En la provincia de Badajoz celebran el Cristo, veintiséis pueblos, de acuerdo con el calendario laboral de fiestas locales: Burguillos del Cerro, Carmonita, Castilblanco, Cheles, Fuente del Maestre, La Garrovilla, Granja de Torrehermosa, Guareña, Higuera la Real, Medellín, Orellana la Vieja, La Parra, Puebla del Maestre, Puebla de Obando, Ribera del Fresno, Salvatierra de los Barros, Segura de León, Torre de Miguel Sesmero, Torremayor, Usagre, Valencia del Mombuey, Valencia de las Torres, Valverde de Leganés, Valverde de Llerena, Villanueva del Fresno y Zalamea de la Serena.

En la provincia de Cáceres celebran el Cristo, veintiún pueblos: Alagón del Río, Cabañas del Castillo, Casas de don Gómez, Casas de Miravete, Casas del Monte, Cuacos de Yuste, Deleitosa, Guijo de Galisteo, Guijo de Granadilla, Hervás, Jarandilla de la Vera, Jarilla, Navaconcejo, Oliva de Plasencia, Peraleda de la Mata, Romangordo, Sierra de Fuentes, Tiétar, Torre de don Miguel, Torremocha, Valdastillas.

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